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Échelle blindée sur les plantes: comment s'en débarrasser


Les cochenilles sont l'un des insectes les plus méchants qui attaquent les plantes ornementales de votre jardin.

La plupart des cochenilles ont une couverture cireuse qu'ils utilisent pour camoufler leur présence, leur permettant de déshydrater vos plantes et de devenir de vastes colonies avant même que vous ayez remarqué leur présence.

La balance blindée est l'une des plus grandes menaces auxquelles votre jardin sera confronté. Résistants à une variété de pesticides et difficiles à repérer jusqu'à ce qu'il soit presque trop tard, ces insectes donnent aux pucerons communs un aspect inoffensif en comparaison.

Qu'est-ce que l'échelle blindée?

L'une des trois plus grandes familles d'échelles blindées provient de la famille Diaspididae.

Tout comme leurs écailles molles (Coccidae), les cochenilles blindées produisent une couverture cireuse appelée test pour protéger leur présence. Contrairement à leurs proches, cependant, ce bouclier de cire n'est pas attaché à leur corps et peut être retiré pour révéler l'insecte en dessous.

Différentes espèces d'échelle blindée peuvent avoir des cycles de vie très différents, mais quelques éléments les lient ensemble. Une fois les œufs éclos, les jeunes écailles blindées, appelées chenilles, se déploient à la recherche d'un bon endroit pour se nourrir.

Cela pourrait être aussi proche que quelques centimètres. Une fois qu'ils ont trouvé un bon endroit, les écailles blindées insèrent leurs pièces buccales et commencent à se nourrir.

Ils ne bougent jamais de cet endroit et forment l'armure pour se cacher et les protéger des prédateurs et des pesticides. Ils hivernent généralement lors de leur test, et de nombreuses espèces pondent des œufs avant de mourir au printemps.

Quels dommages la balance blindée cause-t-elle?

Les écailles blindées nuisent aux plantes en drainant leurs fluides. La sève d’une plante est son sang, et ces petits vampires ralentissent le transport des nutriments à mesure que les plantes hôtes se dessèchent.

Cela peut entraîner la chute des feuilles, des maladies, une plus grande sensibilité aux changements environnementaux et la mort des branches ou même de la plante entière.

Alors que les écailles blindées ne produisent pas de miellat (qui à son tour conduit à la croissance de champignons de fumagine noire) comme leurs parents à écailles molles, leur résistance accrue à la plupart des méthodes de traitement en fait un ennemi mortel.

Ce qui rend les infestations à échelle particulièrement problématiques, c'est la façon dont elles ont tendance à cibler les plantes déjà endommagées.

Les plantes ornementales ainsi que les arbres et arbustes qui ont été touchés par la sécheresse, les mauvaises conditions de plantation, les dommages physiques ou les changements soudains de température ont tendance à être compromis, ce qui encourage les infestations.

Quelles plantes attaquent les écailles blindées?

Selon l'endroit où vous vivez aux États-Unis, vous êtes plus susceptible de voir des types spécifiques de balance blindée. Beaucoup de ces espèces portent le nom de la plante hôte qu'elles attaquent le plus souvent, mais l'infestation d'autres plantes peut se produire lorsque la source de nourriture préférée n'est pas disponible.

Certaines des espèces à écailles blindées les plus courantes et leurs plantes cibles comprennent:

Écaille Euonymus - Avec trois à quatre générations par an, ces camélias attaquent, Euonymus, hollies et pachysandra. Seule la femelle adulte est blindée et peut parfois être appelée écaille d'huître. Ils laissent des taches jaunes sur le dessus des feuilles et peuvent entraîner une chute excessive des feuilles.

Écaille sombre, écaille d'érable japonais - Ceux-ci attaquent les troncs et les branches des érables rouges, ainsi que d'autres arbres. Ils ont une génération par an, et leurs tests ont une tache (offset pour la femelle et près du bord pour le mâle). Les signes comprennent une écorce gris foncé, un dépérissement des branches et des couvertures clairsemées.

Écaille de genévrier - Avec des tests blancs circulaires qui ont un centre jaune, cette espèce à l'échelle se concentre sur les arborvitae, cyprès, faux cyprès et genévrier. Ils ne se reproduisent qu'une fois par an et les infestations peuvent provoquer une décoloration des aiguilles ou la mort.

Échelle obscure - Ces ravageurs plats et gris ne se reproduisent qu'une fois par an et leurs chenilles sont souvent actives pendant de plus longues périodes. Ils infestent le plus souvent le caryer et le chêne.

Échelle de thé - Infestant le plus souvent les feuilles de camélia et de houx, cette variété éclot pendant une grande partie de l'année, ce qui rend plus difficile de les repérer pendant la phase de chenille.

Les infestations ont tendance à être plus lourdes sur les feuilles intérieures, et le symptôme le plus courant est des taches jaunes sur les feuilles infestées.

Comment contrôler l'échelle blindée?

Le moment le plus facile pour repérer les écailles blindées est lorsque les "robots d'exploration sont actifs". Une fois en sécurité sous leur tente, les adultes sont très résistants aux changements environnementaux, aux insecticides, aux parasitoïdes et aux prédateurs.

L'émergence et le temps d'activité des chenilles varient en fonction de l'espèce, et plus d'une espèce peut infester votre plante.

Une inspection minutieuse des plantes sujettes à une infestation à grande échelle à intervalles réguliers peut aider à repérer l'infestation des chenilles qui progresse trop loin. Un autre avantage de la capture d'échelle blindée pendant la phase de robot d'exploration est la plus grande vulnérabilité à laquelle ils sont confrontés pendant cette période.

Essayez d'utiliser de l'huile horticole, un régulateur de croissance des insectes, un savon insecticide, de l'huile de neem ou un insecticide systémique. Assurez-vous que tous les insecticides sont marqués spécifiquement pour les écailles blindées, pas seulement pour les cochenilles en général.

Enfin, les tests ne sont pas à l'épreuve des balles. Si vous parvenez à localiser des écailles molles ou des écailles blindées sur une plante, utilisez une bonne loupe pour examiner les surfaces des plantes infestées pour voir si les écailles ont été mâchées ou s'il y a des trous dans les couvertures d'échelle des parasites.

Dans de tels cas, il peut être préférable de simplement surveiller la situation et de laisser les ennemis naturels faire leur travail.


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