Conseils de culture

Cailloux d'argile hydroton: boules de croissance LECA expansées


Hydroton est parfois appelé roches de croissance, mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. Ce substrat de culture a explosé en popularité aux États-Unis, non seulement parmi les amateurs de culture hydroponique, mais aussi pour le jardinage en terre.

C’est un substrat de culture populaire en Europe depuis des décennies. Mais qu'est-ce que l'hydroton et pourquoi cet agrégat de la taille d'une cacahuète est-il si utile?

Qu'est-ce que Hydroton - Galets d'argile?

L'hydroton est un substrat d'argile très polyvalent, parfois appelé galets d'argile ou LECA (agrégat d'argile expansé léger).

Ils conviennent aux systèmes aquaponiques et hydroponiques et leur taille et leur composition les rendent faciles à manipuler et à transporter.

Également connu sous le nom de boules d'argile, de galets d'argile expansée et de boules de leca, l'hydroton est fait d'argile qui a été chauffée à 2000 ° Fahrenheit dans un four rotatif. Le résultat est un petit galet rond rempli de bulles d'air.

Quels sont les avantages et les inconvénients des balles Hydroton - LECA?

Aucun substrat n'est parfait, mais l'hydroton s'en rapproche assez. En fonction de vos besoins personnels, ils constituent une excellente alternative à la laine de roche, aux pierres de culture, à la perlite ou à la fibre de coco. Comprendre les avantages et les inconvénients de ce matériau est essentiel à une culture réussie.

Les avantages

Écologique - L'Hydroton est un produit entièrement naturel qui repose beaucoup moins sur l'argile que ses surnoms ne le suggèrent. En conséquence, il crée beaucoup moins de pression sur l'environnement que d'autres produits d'argile extraits de bandes comme la litière pour chat.

Plus important encore, le simple rinçage des galets d'argile peut éliminer tout limon ou autres débris et les réutiliser indéfiniment. Ainsi, ils n'obstrueront pas les décharges ou ne contribueront pas de manière significative à l'exploitation minière à ciel ouvert au fil du temps.

Large et très poreux - La plus grande taille des galets d'hydrotons permet une plus grande percolation que la perlite, bien que sa capacité de rétention d'air (AHC) ne soit pas aussi élevée.

La taille et la forme signifient que l'hydroton est plus résistant aux blocages, même lorsqu'il est recouvert de biofilm ou que certains débris sont pris entre les cailloux. Cela rend les galets d'argile hydroton parfaits pour les systèmes de lit de milieu aquaponique et de flux et reflux.

Son niveau AHC fournit une bonne aération, réduisant le risque de zones anaérobies, tandis que les pores sont capables de retenir une quantité décente d'eau sans trop stocker.

Respectueux des plantes - Hydroton est cuit dans de grands fours roulants à haute température. En conséquence, il est à la fois stérile et au pH neutre.

Associées à sa capacité à fournir une aération même lors de la plantation en terre, ces qualités créent un environnement de plantation beaucoup plus sûr. Il stockera également toute solution nutritive ou autre engrais liquide que vous utilisez.

Facile à utiliser - La plus grande taille de l'hydroton signifie qu'il reste un milieu lâche. Il garde sa forme, donc le transport est facile. La récolte des plantes ou l'accès aux racines pour la division nécessite beaucoup moins d'efforts, quel que soit le système de culture utilisé.

Excellent support microbien - Bien que la structure de surface de ces granulés d’argile naturelle soit relativement lisse, la surface biologique (BSA) est suffisante pour créer un habitat bienvenu pour les microbes qui décomposent la matière organique pour créer des nutriments qui aident à servir de nourriture pour les plantes.

Les inconvénients

Prix - Bien que relativement peu coûteux pour les petits producteurs, le coût s'additionne rapidement, ce qui en fait un investissement important pour les grands producteurs.

Cet inconvénient est compensé avec le temps, mais le coût initial de l'hydroton peut être prohibitif pour certains.

Nettoyage - Bien que nécessaire entre les utilisations, le processus de nettoyage prend du temps et produit beaucoup de poussière rougeâtre. Malheureusement, le fait de négliger de rincer et de faire tremper correctement les cailloux peut entraîner le colmatage de cette poussière dans les pièces mécaniques des systèmes de culture hydraulique.

Le fait de ne pas faire tremper correctement les cailloux, en particulier lors de la première utilisation, peut les faire flotter et obstruer les filtres ou les conduites de vidange.

Rétention d'eau - Bien qu’ils aient une capacité décente à retenir l’eau, la faible capacité de rétention d’eau (WHC) signifie qu’ils peuvent sécher assez rapidement en cas d’arrosage insuffisant.

Les systèmes hydroponiques, aquaponiques et d'irrigation contournent tous cet aspect négatif. Cependant, cela peut être un problème pour les plantes du sol qui nécessitent une combinaison de sol humide et bien drainé.

Comment Hydroton - Galets LECA expansés est-il utilisé?

Hydroton est utilisé dans un large éventail de méthodes de jardinage, avec des méthodes légèrement différentes appliquées entre le jardinage hydroponique / aquaponique et le sol. Dans les deux cas, les galets d'argile doivent être soigneusement rincés avant la première utilisation pour se débarrasser de la poussière.

REMARQUE: J'ai cultivé des orchidées Phalanopsis et Cattleya au début des années 1970 en utilisant Hydroton (LECA).

Hydro agriculture

Hydroton est excellent pour une utilisation avec des seaux hollandais, des systèmes de culture en eau profonde, de goutte à goutte et de flux et reflux. Lors de l'utilisation pour toute forme d'agriculture à base d'eau, les galets d'hydroton doivent être trempés pendant 6 à 24 heures.

Cela permet à l'eau de pénétrer et de pousser l'air emprisonné. Ne pas tremper correctement les cailloux les fera flotter et peut-être obstruer les systèmes vitaux.

Agriculture du sol

Vous pouvez écraser des cailloux d'hydroton pour créer un niveau de saturation plus élevé afin de créer un bon milieu de départ pour les graines. Vous pouvez également placer les graines dans des pots en filet et les recouvrir de quelques galets d'argile pré-trempés.

Pulvérisez manuellement les cailloux ou utilisez des brumisateurs avec un réglage en rafale de 4 à 10 secondes toutes les 2 à 3 heures pour une germination facile.

Évitez d'utiliser l'hydroton dans de grands pots à moins qu'il ne dispose d'une source d'eau dédiée pour réduire le risque d'algues ou de dessèchement. Ils peuvent être utilisés en conjonction avec le sol dans des environnements extérieurs, mais ne peuvent pas soutenir seuls la vie végétale dans un jardin en terre.

Un bon ratio est de 30% d'hydroton ajouté au substrat de culture choisi. Une couche de 1 po au fond des conteneurs facilite le drainage.

Conseils généraux

Entre les utilisations, assurez-vous de bien rincer l'hydroton. Faites-les tremper et stérilisez avec du peroxyde ou de l'alcool isopropylique pour éviter les risques de contamination croisée. Assurez-vous également de vérifier les cailloux pour tout résidu blanchâtre.

C'est un signe que la phytotoxicité s'est développée à partir de l'absorption fréquente de nutriments. Lorsque cela se produit, assurez-vous de rincer à la fois la plante et les cailloux dans un liquide à pH ajusté pour rétablir l'équilibre.

Existe-t-il des engrais spéciaux à utiliser avec Hydroton?

Hydroton fonctionnera avec vos engrais réguliers dans les jardins hydroponiques et en terre. Une astuce utile consiste à ajouter une petite quantité de vos nutriments de croissance de base préférés aux cailloux à 1/4 de force avant de les placer dans la zone de croissance.


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