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Maïs: comment faire pousser du maïs


Le maïs (appelé scientifiquement Zea Mais L.) est l'une des céréales les plus courantes pour la culture, également largement utilisée dans l'agriculture industrialisée car elle est également utilisée pour produire des farines et des aliments pour animaux.

Le garder dans le jardin est particulièrement satisfaisant car vous obtenez un excellent maïs en épi. Cette plante au port vertical caractéristique fait partie de la famille des Graminacées, a été découverte par les Européens au débarquement en Amérique et s'est rapidement répandue sur tout le vieux continent.

Aujourd'hui, le maïs est l'une des principales cultures italiennes, caractéristique de la vallée du Pô. Le maïs à fleurs forme des fleurs de sexes différents, pour lesquels il nécessite des insectes ou du vent pour la pollinisation.

Climat et sol propices à sa culture

Climat. Le maïs est d'origine tropicale: il a été découvert par des navigateurs européens sur l'île de Cuba, il est donc facile de deviner que le maïs craint les gelées et le froid excessif. La graine a besoin d'au moins 12 degrés pour germer et il faut 18 degrés pour permettre la floraison, sa température idéale lors de la formation de l'épi est comprise entre 20 et 25 degrés. Même trop de chaleur estivale peut endommager la culture, surtout si elle s'accompagne d'aridité. Pour cultiver du maïs, vous avez besoin d'une bonne exposition au soleil. Étant une grande plante, vous devez faire attention car un vent fort pourrait casser la tige.

Sol. Il ne faut pas oublier que le maïs est une plante de la famille des graminées, il ne nie pas sa relation avec la mauvaise herbe agaçante en s'adaptant à tout type de sol. Les besoins en blé turc sont peu nombreux: une terre drainante, éventuellement meuble et riche en nourriture. Pour préparer la terre de jardin pour le semis du maïs, il est nécessaire de creuser profondément, car la graine est de bonne taille, il n'est pas nécessaire de raffiner le lit de semence en particulier, juste un bref ratissage. Cela aide beaucoup la production à incorporer du compost ou du fumier mature comme engrais organique pendant le travail du sol avant le semis.

Comment semer du maïs

Semer dans un lit de semence. Le maïs est une plante lente, selon la variété, il faut jusqu'à cinq ou six mois pour produire les épis. Pour cela, il peut être pratique de le semer dans un bac, de cette manière il est possible d'anticiper le semis avec un lit de semence chauffé, puis de transplanter les plants dans le jardin lorsque la température le permet. La graine est placée à 2 centimètres de profondeur.

Semer en plein champ. Si vous voulez mettre les grains de maïs directement dans le jardin, vous devez attendre que les températures augmentent, puis semez à la fin du printemps, généralement à partir de la mi-avril. Dans ce cas, vous pouvez faire des rangées dans lesquelles mettre des graines tous les 15 cm, à éclaircir en doublant les distances. La graine doit également être placée dans ce cas à au moins 2 centimètres sous le sol.

Sixième de la plantation de maïs. Les plants de maïs doivent idéalement être à 30/40 cm les uns des autres, entre les rangées, il est conseillé de ne pas laisser moins d'un demi-mètre, afin qu'ils puissent passer même lorsque les tiges deviennent hautes. Bien sûr, vous pouvez semer plus dense et éclaircir plus tard, en choisissant les plantes à conserver.

Opérations de culture biologique

Taille des pousses. Pour une bonne production, il est nécessaire d'enlever toutes les pousses secondaires qui partent de la base de la plante, ne laissant que la tige principale, afin de concentrer les énergies sur la production d'épis.

Désherbage et contrôle des mauvaises herbes. La plante de maïs pousse en hauteur plutôt qu'en largeur, de sorte que les mauvaises herbes prolifèrent autour des rangées de maïs, en particulier lorsque la plante est encore petite. Il est nécessaire de le garder propre avec un désherbage périodique, mais faites attention aux racines qui poussent même juste en dessous du niveau du sol: il est important de ne pas les endommager par le binage.

Irrigation. Le maïs doit être irrigué pour que le sol ne soit pas sec, le besoin en eau augmente à partir de la floraison. La demande constante en eau est la raison pour laquelle cette céréale est rarement cultivée dans le sud et sur les îles. Le paillage avec de la paille au pied de la plante peut être utile pour réduire le besoin en eau de la culture. La tige de maïs devant être tassée, il est conseillé de pailler après l'opération de tassage.

Renforcement. Une bonne pratique dans la culture du maïs est le buttage, qui aide le fistone de la plante à se stabiliser et stimule le développement des racines. Il est pratique de le faire environ un mois après le semis, c'est aussi l'occasion de déplacer la terre en oxygénant le sol et en désherbant les mauvaises herbes.

Fertilisation. Parmi les engrais organiques autorisés en agriculture biologique, le guano est un excellent choix pour intervenir en s'enrichissant lors de la culture, mais il peut aussi être simplement ajouté du fumier granulé.

Adversité. Le maïs craint les campagnols, qui aiment se nourrir des grains de cette céréale. Certaines maladies fongiques peuvent affecter la plante, en particulier s'il y a de l'humidité accompagnée de températures tempérées. Un exemple est le fusarium, une adversité très courante. Le problème le plus grave pour la culture du maïs est un insecte appelé foreur, dont les larves attaquent la plante. Le foreur affaiblit les tiges pour casser la plante, il peut aussi être combattu en agriculture biologique grâce au bacillus thuringensis, qui est une bactérie utilisée comme excellent insecticide naturel.

Consanguinité du maïs. Le maïs est une plante qui fonctionne bien avec toutes les cucurbitacées (citrouilles, courgettes, concombres, melons et pastèques) et les morelles (aubergine, poivron, pomme de terre, tomate). Une association historique est celle des «trois sœurs», dans laquelle sont associés maïs, haricot grimpant et courgette: le maïs a pour tâche de pousser verticalement, en soutenant le haricot, qui enrichit le sol en azote. La courgette, quant à elle, exploite l'espace horizontal au sol, évitant également la propagation des mauvaises herbes.

Rotation des cultures. Le maïs est une céréale historiquement incluse dans les rotations des cultures agricoles en tant que culture de renouvellement, car elle nécessite un traitement important du sol. Il peut alterner dans le jardin familial avec la plupart des légumes, il n'est pas pratique de le répéter ou de l'alterner avec du blé car le fusarium serait facilité.

Collecte des épis et utilisation

Quand récolter le maïs. Environ six mois s'écoulent entre le semis et la récolte du maïs, bien qu'il existe des variétés plus anciennes. Le maïs est prêt pour la récolte lorsque l'épi atteint la bonne taille et que les grains prennent la bonne couleur, qui peut être d'une couleur différente selon la variété. L'épi est cueilli lorsqu'il est bien gonflé et que le grain est encore mou, il faut le tester avec l'ongle pour comprendre: quand l'intérieur contient un liquide blanc laiteux, cela signifie que nous y sommes. La «barbe» de l'épi qui vire au brun est également un indicateur utile pour comprendre sa maturation. Un bon truc: les sucres contenus dans le grain diminuent avec l'augmentation des températures, donc si vous voulez un maïs plus sucré, il vaut mieux le cueillir le matin et ensuite garder les épis au frais. En laissant trop l'épi sur la plante, le grain sèche et est prêt à moudre pour faire la farine jaune caractéristique avec laquelle cuire la polenta. Même ceux qui cultivent du pop-corn doivent attendre et récolter lorsque la plante est sèche, pas lorsque le grain est encore mou.

Beaucoup demandent des précisions sur la façon de comprendre si l'épi est prêt à être saisi: je recommande de lire l'étude approfondie consacrée à quand récolter les épis que vous pouvez toujours trouver sur Orto Da Coltivare.

Variété et usage culinaire. Le maïs a plusieurs variétés, la plus courante en Italie est le maïs doux, avec un grain petit et jaune. Si vous voulez du pop-corn, vous devez choisir la bonne variété. En Amérique latine, la culture d'autres types de maïs est préférée, comme le maïs choclo, avec des grains plus gros et plus blancs, tandis que notre maïs est réservé à l'alimentation animale. Il existe de nombreuses variétés de maïs qui peuvent être cultivées: on les trouve avec des grains noirs, violets, rouges et même avec des grains d'arlequin de différentes couleurs. Pour sa diffusion dans l'agriculture moderne, le maïs a malheureusement aussi fait l'objet de grandes expérimentations en laboratoire: le génie génétique a créé des variétés de maïs transgéniques qui n'ont pas peur des larves et des parasites ou qui sont résistantes au glyphosate. Ceux qui cultivent de manière biologique préfèrent les variétés anciennes obtenues avec des méthodes plus naturelles et des objectifs éthiques différents de ceux des multinationales.

Le maïs en épi est un excellent plat d'accompagnement et peut être cuit au four, dans une poêle ou en papillote. La polenta et diverses autres préparations sont faites avec de la farine de maïs, y compris des aliments pour coeliaques comme le pain et les pâtes.


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